วิมเบิลดัน: พีทแซมปราสท้าทายอาการบาดเจ็บอย่างไรให้กลายเป็น ‘ผู้ยิ่งใหญ่’ ในปี 2000


วิมเบิลดัน: พีทแซมปราสท้าทายอาการบาดเจ็บอย่างไรให้กลายเป็น ‘ผู้ยิ่งใหญ่’ ในปี 2000

พีทแซมปราสจูบถ้วยรางวัลวิมเบิลดันหลังคว้าแชมป์ปี 2000
Pete Sampras จูบถ้วยรางวัลวิมเบิลดันหลังจากที่เขาเจ็ดและรอบชิงชนะเลิศเมื่อวันที่ 9 กรกฎาคม พ.ศ. 2543

หลอดไฟกระพริบและส่องสว่าง Center Court ใกล้กับความมืด

กลางเวทีที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของวิมเบิลดันคือพีทแซมพราส เขาเพิ่งได้รับการสวมมงกุฎเป็นนักเทนนิสชายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล

บ่อยครั้งที่ไม่อาจหยั่งรู้ได้ชาวอเมริกันรู้สึกยินดีเป็นอย่างยิ่งเมื่อความสำเร็จของเขากลับบ้าน มันเป็นภาพที่หาดูได้ยาก ถึงกระนั้นก็ไม่น่าแปลกใจเมื่อพิจารณาจากสถานการณ์

เมื่อวันที่ 9 กรกฎาคม พ.ศ. 2543 แซมปราสเอาชนะแพทราฟเทอร์ของออสเตรเลียในรอบชิงชนะเลิศ SW19 คลาสสิกเพื่อคว้าแชมป์แกรนด์สแลมที่ 13 ของเขาและแซงหน้าสถิติชาย 33 ปีของรอยอีเมอร์สัน

ภาพยนตร์ระทึกขวัญที่เกิดฝนตกโปรยปรายลงมาในเวลา 8.57 น. ยังขยายสถิติของแซมปราสเกี่ยวกับความสำเร็จของชายเดี่ยววิมเบิลดันเป็นอันดับที่ 7 ในรอบแปดปี

แต่มีมากกว่านั้นเบื้องหลังน้ำตา

มีความโล่งใจจากความกดดันทางจิตใจในช่วงสองสัปดาห์ที่เขาแทบจะไม่สามารถเดินไปมาระหว่างการแข่งขันได้ มีความภาคภูมิใจที่บรรลุเป้าหมายสูงสุดต่อหน้าพ่อแม่เป็นพยานในตำแหน่งสำคัญเป็นครั้งแรก

“ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในอาชีพการงานหรือเทนนิสหรือจิตใจของฉันมันเกิดขึ้นด้วยเหตุผล” แซมพราสกล่าว “ในหลาย ๆ เรื่องฉันรู้สึกเหมือนเกิดมาเพื่อคว้าแชมป์วิมเบิลดัน”

ในปีนั้นด้วยทุกอย่างที่ดำเนินไปเบื้องหลังมันยากที่จะโต้แย้งเป็นอย่างอื่น

เส้นสีเทาในการนำเสนอสั้น ๆ

แซมปราสรู้สึกมั่นใจที่วิมเบิลดัน ทำไมเขาจะไม่? หลังจากการเริ่มต้นอย่างไม่เป็นมงคลบนพื้นหญ้าแพ้สามในสี่นัดแรกของเขาและคร่ำครวญถึงการตีกลับว่า “ไม่ยุติธรรม” เกมของเขาเริ่มเบ่งบานอย่างรวดเร็วในช่วงฤดูร้อนของอังกฤษ

ตำแหน่งแรกของเขาเกิดขึ้นในปี 1993 และจากจุดนั้นจนถึงก่อนการแข่งขันปี 2000 เขาแพ้เพียงนัดเดียวที่ All England Club ซึ่งเป็นความพ่ายแพ้รอบรองชนะเลิศโดย Richard Krajicek คนนอกชาวดัตช์ในปี 1996 ในทุกๆปีเขาเป็น ครองตำแหน่งแชมป์

“ แซมปราสเสิร์ฟลูกเสิร์ฟที่ยอดเยี่ยมที่สุด – เคยฉันคิดว่าและเขาเสิร์ฟลูกที่สองได้อย่างไม่น่าเชื่อเขาก็ดึงเอซออกมาได้เช่นกัน” มาร์ตินานาวาราติโลวาคนเดียวที่มีตำแหน่งซิงเกิ้ลวิมเบิลดันมากขึ้นในเวลานั้น

การสนับสนุนที่ให้บริการคือความเป็นนักกีฬาที่จะพุ่งไปข้างหน้าปิดสนามและใช้การสัมผัสที่คล่องแคล่วที่ตาข่ายเป็นอาวุธที่คมกริบ

Tim Henman จากอังกฤษซึ่งพ่ายแพ้โดย Sampras ในรอบรองชนะเลิศปี 1998 และ 1999 เล่าถึงความรู้สึกที่หลีกเลี่ยงไม่ได้เมื่ออเมริกันบุกเสิร์ฟ “คุณรู้สึกเหมือนเขากำลังคิดว่า ‘ฉันได้พักแล้วคุณจะทำยังไงกับมัน?'”

ในปี 2000 แซมปราสเปิดการป้องกันตัวในเซ็นเตอร์คอร์ตด้วยชัยชนะ 6-4 6-4 6-2 เหนือเช็กจิริวาเนก จากนั้นสิ่งต่างๆก็เริ่มยากขึ้น การยิงที่ชื่อบันทึกจะดูเหมือนไม่ไกล

ในรอบที่สองเขาเผชิญหน้ากับ Karol Kucera ของสโลวาเกียซึ่งเป็นผู้เล่นที่มีพรสวรรค์ซึ่งสามารถเข้าถึงรอบรองชนะเลิศแกรนด์สแลมสามครั้งในสองฤดูกาลก่อนหน้านี้

แชมป์ที่ครองราชย์ผ่านช่วงไทเบรกเซตแรกแพ้เซตที่สองจากนั้นดูไม่สบายหนักขณะที่เขาใช้เวลาบาดเจ็บนานเมื่อนำ 5-2 ในช่วงที่สาม ในที่สุดเขาก็ผ่านสี่

“ เราคิดไม่ออกว่าเกิดอะไรขึ้น” Paul Annacone โค้ชของแซมปราสจำได้ “เขาเจ็บปวดมากหลังจบการแข่งขัน

“เราได้รับการสแกน MRI และเอกซเรย์และเห็นได้ชัดว่าเขาได้รับความเสียหายบริเวณหน้าแข้งของเขาทุกครั้งที่เขาเดินไปที่บอลเท้าของเขาเส้นเอ็นในหน้าแข้งของเขาจะถูกจับเหมือนคุณเอาดินสอไปเสียบในวงกบประตู พยายามปิดประตู

“ เขาเดินไม่ได้จริงๆเราจึงไม่รู้ว่าเขาจะเล่นได้หรือไม่หมอบอกว่า ‘ดูสินายจะไม่ทำอะไรเสียหายอีกแล้ว’ พีทถามว่าเขาจะฉีดยาฆ่าความเจ็บปวดได้ไหม อย่างน้อยก็พยายามเล่นแมตช์นั่นคือแผน “

Pete Sampras ได้รับการรักษาที่หน้าแข้งที่ได้รับบาดเจ็บในการแข่งขันรอบสองของวิมเบิลดันในปี 2000
Sampras ได้รับการรักษาเป็นเวลาเกือบเจ็ดนาทีในระหว่างการแข่งขันกับ Kucera

ระหว่างการแข่งขันแซมปราสอยู่ในบ้านเช่าของเขาในวิมเบิลดันวิลเลจดูเทนนิสในช่วงบ่ายและภาพยนตร์ในตอนเย็น เขาจะลุกขึ้นจากโซฟาเพื่อกระโดดเข้าห้องน้ำเท่านั้น

ในวันแข่งขันเขาเคลื่อนไหวได้ดีขึ้นด้วยความช่วยเหลือของการฉีดยา ดีพอที่จะเอาชนะ Justin Gimelstob เพื่อนชาวอเมริกัน Jonas Bjorkman ชาวสวีเดนและ Jan-Michael Gambill เพื่อนร่วมชาติอีกคน

นั่นทำให้รอบรองชนะเลิศกับ Vladimir Voltchkov ผู้ผ่านการคัดเลือกชาวเบลารุสที่ต้องยืมกางเกงขาสั้นและรองเท้าพิเศษที่น่าแปลกใจคือการที่เขาอยู่ต่อในลอนดอนทางตะวันตกเฉียงใต้ “ของขวัญ” ตามที่สตีฟฟลิงค์ผู้เขียนชีวประวัติของ Sampras อธิบายไว้

Voltchkov เป็นมืออาชีพและหายตัวไปในความสับสน แซมปราสก้าวเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศและยิงประตูประวัติศาสตร์

“มันเป็นสิ่งหนึ่งที่มีการจับฉลากเพื่อเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศ แต่เป็นสิ่งที่แตกต่างอย่างสิ้นเชิงในการเล่น Rafter ในรอบชิงชนะเลิศ” Flink นักข่าวเทนนิสตั้งแต่ปี 1970 ผู้สร้างความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับแซมปราสกล่าว

“ ราฟเทอร์นั้นอันตรายเขาชนะการแข่งขันของสหรัฐฯสองครั้งติดต่อกันในปี 1997 และ 1998 และหลายคนคิดว่าเขาอาจจะเล่นบนพื้นหญ้าได้ดีกว่าที่เขาอยู่ในสนามที่แข็ง

“คุณสามารถถกเถียงกันได้ แต่เขาสามารถคว้าแชมป์วิมเบิลดันได้โดยสิ้นเชิง”

พีทสัมปราส
แซมปราสจะเลิกเล่นเทนนิสอย่างเป็นทางการในอีกสามปีต่อมาก่อนที่ยูเอสโอเพ่นปี 2003

โดยผู้ที่รู้จักเขาเป็นอย่างดี Sampras ถูกอธิบายว่าเป็นคนเก็บตัว เขาไม่เคยอยากเป็นดาราและไม่เคยรู้สึกสบายใจในสายตาของสาธารณชน

คนอื่น ๆ ที่แชร์ห้องล็อกเกอร์กับเขารวมถึงที่วิมเบิลดันในปี 2000 กล่าวว่าเขาไม่ค่อยผสมกับเพื่อนนักเตะ พวกเขาไม่เห็นว่าเขาห่างเหิน เขาไม่ได้ไม่ชอบ

“เขาเป็นไอดอลสำหรับผู้เล่นหลายคนและหลายคนมองมาที่เขาพยายามที่จะดูว่าเขาทำอะไรในฐานะแชมป์” ทอมมี่ฮาสอดีตหมายเลขสองของโลกซึ่งปัจจุบันเป็นผู้อำนวยการการแข่งขันของอินเดียนเวลส์

“เขาจะไม่กินที่ไหนใกล้ ๆ สถานที่นั้นถ้าคุณเห็นเขาเขาจะอยู่กับทีมของเขาเท่านั้นเขาเงียบและเก็บตัวอยู่กับตัวเอง”

ฮาสชาวเยอรมันซึ่งชอบแซมปราสอาศัยอยู่ในลอสแองเจลิสได้รู้จักเขาดีขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เมื่อถูกถามเกี่ยวกับบุคลิกของเขาที่อยู่ห่างจากการเล่นกีฬาเขาก็พูดเช่นเดียวกับที่ Annacone และ Flink พูดถึงความอ่อนน้อมถ่อมตนและอารมณ์ขัน

แต่มีเพียงสิ่งเดียวในชีวิตนักเทนนิสของเขานั่นคือการคว้าแชมป์แกรนด์สแลมให้ได้มากที่สุด ความคิดเห็นที่ไม่ประจบสอพลอเกี่ยวกับเขา – แซมปราสมักถูกกล่าวหาว่า “น่าเบื่อ” – ไม่ได้ลงทะเบียน

“ เขาเป็นคนที่มีจิตใจที่น่าทึ่งมากเขาอาจจะเป็นคนหรือนักกีฬาที่เน้นเลเซอร์มากที่สุดเท่าที่ฉันเคยมีมาก็ได้” Annacone กล่าว

“ในแง่ของการตั้งสติไว้ที่เป้าหมายและจากนั้นก็มีความชัดเจนในสิ่งที่เขาต้องทำเพื่อให้ตัวเองมีโอกาสที่ดีที่สุดในการบรรลุเป้าหมายนั้นไม่มีใครดีไปกว่า”

Annacone ทำงานร่วมกับ Sampras ระหว่างปี 1995 ถึงปี 2000 ซึ่งเป็นช่วงเวลาหนึ่งที่เห็นว่า Sampras ได้รับรางวัล 8 จาก 14 สาขาวิชา

หลังจากแยกทางกันสั้น ๆ ในปี 2544 พวกเขากลับมารวมตัวกันอีกครั้งก่อนที่แซมปราสจะได้รับชัยชนะครั้งสุดท้ายในรายการยูเอสโอเพ่น 2002 Post-Sampras, Annacone ทำงานร่วมกับ Tim Henman อันดับหนึ่งของอังกฤษและ Roger Federer ตำนานชาวสวิส

“หนึ่งในบทฝึกที่ยิ่งใหญ่ของฉันคือ ‘คุณรับมือกับความทุกข์ยากได้ดีแค่ไหน?’ ในฐานะนักกีฬาแต่ละคนเมื่อคุณไม่มีเพื่อนร่วมทีมที่จะช่วยคุณคุณก็จะเปลือยเปล่าอยู่ตรงนั้น “Annacone ซึ่งตอนนี้อายุ 57 ปีและทำงานร่วมกับ Taylor Fritz ผู้เล่นชาวอเมริกันกล่าว

“ถ้าคุณมีวันที่เลวร้ายคุณเจ็บหรือป่วยหรือคุณทะเลาะกับคนรักของคุณหรือคุณทำหนังสือเดินทางหายไม่ว่าอะไรก็ตามคุณต้องคิดให้ออก

“คุณดีแค่ไหนในวันที่เลวร้ายนั่นคือสิ่งที่กำหนดคุณพีทเหลือเชื่อมากที่เขาสามารถจัดการสถานการณ์เหล่านั้นได้

“เขาแค่ออกไปเล่นโดยไม่ได้ตีลูกเป็นเวลาสองวันและเดินบนสนามและเล่นการแข่งขันนั่นคือสิ่งที่เขาทำมาตลอดจนถึงรอบชิงชนะเลิศ”

Pete Sampras และ Paul Annacone พักผ่อนในลอนดอน
Annacone ถูกขอให้เป็นโค้ชของ Sampras ในปี 1995 แทนที่ Tim Gullikson ที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งสมอง ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2539 กัลลิกสันเสียชีวิตด้วยวัย 44 ปี

มีทฤษฎีที่เกิดขึ้นในเวลานั้นแซมปราสไล่และตอนนี้โดยแอนนาโซนว่าพวกเขาทำอะไรจากอาการบาดเจ็บได้มากกว่าที่พวกเขาต้องการ

ผู้ที่เห็นแซมปราสใกล้ ๆ ระหว่างการแข่งขันจะรู้ว่าเรื่องราวเหล่านี้เป็นเรื่องไร้สาระ แซมปราสจะปรากฏตัวที่ All England Club เดินเข้ามาอย่างร่าเริงนั่งในห้องล็อกเกอร์จากนั้นเดินไปที่สำนักงานแพทย์เพื่อรับการฉีดยาที่หมดเวลาในการแข่งขัน

Annacone อธิบายขอบเขตของการฝึกฝนของเขาในรอบสุดท้าย:

“เมื่อวันก่อนเขาพูดว่า ‘ฉันต้องพยายามตีลูกบ้าง’ เขาตีเป็นเวลา 10 ถึง 15 นาทีและพูดว่า ‘ฉันทำไม่ได้นี่กำลังฆ่าฉัน’ ดังนั้นเราจึงหยุดและจากไป”

พร้อมหรือไม่ Rafter กำลังรออยู่ วันที่แซมปราสเป็นวันที่มีประวัติศาสตร์

มันเริ่มไม่ดี ความผิดพลาดสองครั้งจากแซมปราสที่น่ารังเกียจช่วยให้ราฟเทอร์ทำไทเบรกเซตแรกได้ แต่จากนั้นชาวออสเตรเลียก็เริ่มสั่นคลอนและล้มเหลวในการเปลี่ยนเป็นผู้นำ 4-1 ในเซตที่สอง

แซมปราสชนะหกจากเจ็ดคะแนนต่อไป โมเมนตัมและการแข่งขันหมุนกลับมาในความโปรดปรานของเขา

“เขาได้รับความช่วยเหลือบางอย่างจากความผิดพลาดสองครั้งของ Rafter ที่ 4-2 แต่พีทก็ยังคงยุ่งอยู่ด้วยกัน” Flink กล่าว

“มันเป็นความพยายามอย่างมากในการไขว่คว้าและเป็นแรงกระตุ้นอย่างมากสำหรับเขาในช่วงเวลาสี่หรือห้านาทีในการคิดว่าเขากำลังจะลงไปสองเซ็ตจากนั้นมันก็เป็นเซ็ตเดียวในทางกลับกันสำหรับ Rafter มันสั่นสะเทือนและยุบ .”

แซมปราสดูเหมือนจะเล่นได้อย่างอิสระในตอนนี้ มีความมั่นใจเพิ่มขึ้นในเกมของเขา – และบางส่วนของความเป็นบวกนั้นกำลังถูกส่งต่อจากอัฒจันทร์

พีทสัมปราส
หลังจากนั้น Rafter จะอธิบายว่า Sampras เป็น “ผู้เล่นที่ยากที่สุดที่ฉันเล่นด้วย” จากการประชุม ATP Tour 16 ครั้ง Sampras ชนะ 12

ครอบครัวชาวกรีกมักจะผูกพันธ์แน่น ครอบครัว Sampras ไม่แตกต่างกันแม้ว่าพ่อของ Soterios (รู้จักกันในชื่อ Sam) จะเป็นรุ่นที่สองและลูก ๆ – Pete, Gus, Marion และ Stella ล้วน แต่เกิดในสหรัฐอเมริกาเช่นกัน

แซมและจอร์เจียภรรยาของเขาซึ่งเกิดในเมืองสปาร์ตาของกรีกย้ายจากแมริแลนด์ไปยังแคลิฟอร์เนียในช่วงปลายทศวรรษ 1970 เมื่อพีทแซมปราสหนุ่มหยิบแร็กเก็ตเป็นครั้งแรก

“พวกเขาไม่ใช่พ่อแม่นักเทนนิสทั่วไปของคุณที่มักจะออกมาแสดงตัวตนเป็นแนวหน้าและเป็นศูนย์กลาง” Flink ผู้ซึ่งใช้เวลาหลายชั่วโมงในการสัมภาษณ์ Sampras ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาสำหรับชีวประวัติ

ตั้งแต่เริ่มต้นอาชีพพ่อกับแม่ไม่อยู่กับที่ พวกเขาอนุญาตให้ลูกชายของพวกเขาเติบโตภายใต้การจับตาของผู้เชี่ยวชาญ

ที่น่าทึ่งคือพวกเขาไม่เคยเห็นเขาคว้าแชมป์ 12 รายการใหญ่ ๆ ก่อนหน้านี้มาก่อน

ไม่ใช่ว่าแซมปราสไม่ได้เชิญพวกเขา “ คุณสบายดีเราไม่อยากขัดข้อง” แซมบอกเขาเสมอ

ทั้งหมดนี้เปลี่ยนไปในการแข่งขันวิมเบิลดันรอบชิงชนะเลิศกับราฟเตอร์ บริดเจ็ตแฟนสาวของแซมปราสซึ่งจะกลายเป็นภรรยาของเขาในไม่ช้าขอให้พวกเขาบินไปลอนดอน คราวนี้แซมและจอร์เจียเก็บกระเป๋าและมุ่งหน้าไปที่ฮีทโธรว์

“มันเป็นความฝันของฉันที่จะมีพวกเขาที่นั่น” แซมปราสกล่าวในภายหลัง “พวกเขาอยากจะห่างจากมัน แต่ลึก ๆ แล้วฉันคิดถึงพวกเขา” นอกจากนี้เขายังยอมรับว่าเขาประหม่าที่ต้องสูญเสียต่อหน้าพวกเขา

พ่อของแซมปราสกล่าวว่าพวกเขาจะมาด้วยเงื่อนไขสองประการนั่นคือพวกเขาไม่ได้เห็นหรือคุยกับพีทในวันชิงชนะเลิศและพวกเขาไม่ได้นั่งอยู่ในกล่องของผู้เล่นเคียงข้างบริดเจ็ต, อันนาโคเน่และส่วนที่เหลือของเขา – ทีมถัก

ไม่มีใครนอกวงในของแซมปราสรู้ว่าพวกเขามาถึงไม่ใช่แม้แต่นักข่าวที่ติดตามทุกการเคลื่อนไหวของเขา

“ ลองนึกภาพดูสิว่ามันจะน่าผิดหวังแค่ไหนที่ไม่ได้บินจากแคลิฟอร์เนียไปเลย” ฟลิงค์รำพึง

หลังจากปรับระดับการแข่งขันแล้วแซมปราสก็ย้ายไปข้างหน้าในช่วงต้นเซตที่สาม แรงกดดันที่รุนแรงถูกนำไปใช้กับการเสิร์ฟของ Rafter ในเกมที่ห้าที่ตึงเครียดและในที่สุด Sampras ก็เข้าจุดพักแรกของการแข่งขัน – ในความพยายามครั้งที่ 10 – เมื่อ Rafter ระดมยิงง่ายๆเข้าไปในตาข่าย

ภาษากายที่ตัดกันของพวกเขาโดดเด่น ในขณะที่ราฟเทอร์ผู้ผิดหวังกระโดดไม้แร็กเก็ตของเขาบนพื้นหญ้าเบื้องหน้าแซมปราสก็กำหมัดแน่นและมองข้ามตาข่ายอย่างมั่นคง

เวลา 20:11 น. แสงกำลังจางลง แซมพราสมีเวลาประมาณหนึ่งชั่วโมงในการทำงานให้เสร็จ หลังจากคว้าเซตที่สามได้เขาก็นำโมเมนตัมนั้นไปเป็นหนึ่งด้านที่สี่และถูกปล่อยให้เป็นผู้เสิร์ฟสำหรับการแข่งขันที่ 5-2

“ มันมืดแล้วพวกเขาไม่มีแสงสว่างอีกห้านาทีแล้ว” ฟลิงค์ที่กำลังนั่งดิ้นรนเพื่อดูโน้ตของเขาในกล่องข่าว

แซมปราสทำหน้าที่เหมือนเขารีบร้อน แต่ยังคงรักษาความแม่นยำที่เขามีชื่อเสียง เขาลงจอดสี่คนแรกเพื่อยึดมั่นในความรัก

เขาได้ทำมัน ชัยชนะและช่วงเวลาสร้างประวัติศาสตร์

Pete Sampras กอดพ่อของเขาหลังจากคว้าแชมป์วิมเบิลดันในปี 2000
แซมปราสกอดพ่อแม่ของเขาท่ามกลางความมืดมิดของวิมเบิลดันหลังจากเอาชนะราฟเตอร์

“หลังจากพีทชนะแล้วกอดอกในอากาศเขามองขึ้นไปที่กล่องของผู้เล่นและพูดว่า ‘พ่อแม่ของฉันอยู่ที่ไหน?’ ผมชี้ไปที่อีกด้านหนึ่งของสนามกีฬา “Annacone เล่า

แซมปราสมองเห็นพวกเขาในฝูงชนมองไปที่หิ้งคอนกรีตสีเขียวที่แยกผู้ชมออกจากพื้นหญ้า ตบหลังช่วยให้เขาวิ่งขึ้นบันไดไปหาพ่อแม่ซึ่งพวกเขามีความสุขกับการโอบกอดที่เปี่ยมไปด้วยความรักและอารมณ์

“ มันเป็นช่วงเวลาที่น่าอัศจรรย์หลังจากที่ฉันชนะพวกเขามีอารมณ์และฉันก็มีอารมณ์” แซมปราสบอกกับ BBC ในสารคดีปี 2017 ในขณะที่เขาทำเช่นนั้นเช่นเดียวกับในเย็นวันนั้นในปี 2000 แซมปราสก็ปรากฏตัวต่อหน้ากล้อง เมื่อนึกถึงช่วงเวลาที่เจ็บปวดเสียงของเขาก็เต็มไปด้วยความเสียใจ

“ฉันยังคงมีอารมณ์ร่วมกับเรื่องนี้โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อคุณเห็นว่าคนของคุณอายุมากขึ้น” เขากล่าว “ฉันหวังว่าพวกเขาจะเป็นส่วนหนึ่งของพวกเขาให้บ่อยขึ้นพ่อแม่ของฉันไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของช่วงเวลาเหล่านั้นเพียงพอสำหรับฉันฉันคิดว่าวันนี้ฉันพกติดตัวไปหน่อย”

ชั่วโมงหลังจากเอาชนะ Rafter เมื่อสัมภาษณ์สื่อเสร็จสิ้นและเข้าร่วมงานเลี้ยงอาหารค่ำของ Champions แล้ว Sampras ก็กลับไปที่โซฟาตัวเดิมซึ่งเขานั่งง่อย ๆ มาตลอด 10 วันก่อนหน้านี้

ยังคงสวมชุดทักซิโดแซมปราสและแอนนาโซนเตะรองเท้าของพวกเขาและคลายความสัมพันธ์ของพวกเขา จากนั้นพวกเขาก็ลุกขึ้นนั่งตลอดทั้งคืนและระลึกถึงความสำเร็จของเขา

“ เมื่อเขาชนะพีทมีรอยยิ้มกว้างบนใบหน้าของเขาและเขาก็ประมวลผลหลายอย่างในใจ” แอนนาโซนกล่าว “เขาไม่ชอบ ‘ให้แชมเปญขวดใหญ่กับฉันแล้วมามีคนมากมาย’

“ เรานั่งคุยกันทั้งคืนเขามีประกายที่น่าทึ่งเกี่ยวกับตัวเขาคิดถึงสิ่งที่เขาประสบความสำเร็จและสิ่งที่เขาทำได้มันเป็นภาพสะท้อนประวัติศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมจริงๆนั่นคือประวัติของเขา”